martes, 22 de noviembre de 2016





 BREVE  RESEÑA  PARA UN  SINCERO  HOMENAJE…

Dentro de pocos días nuestro pago vergarense, ubicado sobre la margen derecha del arroyo Parao, cumplirá 113 años de haber sido declarado “Pueblo” con el curioso nombre de “Bergara”, aludiendo a uno de los apellidos de don José Fernández Vergara "Juca Vergara", aquel brasilero estanciero, nacido en la zona donde hoy, está enclavado el Municipio de Canguçu, dueño de las tierras contiguas al Parao y que un día 7 de abril de 1891, empezó a vender los primeros solares, empecinado (por algo era descendiente de vascos) en que un día no muy lejano, sus ojos disfrutarían, viendo el pueblo fundado en sus dominios…..
Y así fue que un 9 de julio de 1901, el Senador por el Departamento de Treinta y Tres, Doroteo Navarrete Sánchez, “recogió el guante” y atendiendo a la situación geográfica del lugar, al tiempo de fundación que llevaba el caserío (10 años) y al crecimiento que había experimentado su población, redactó un proyecto breve pero práctico e ilustrativo por demás.-
Por Ley 2788 el Senado y la Cámara de Representantes del Uruguay, bajo el gobierno de don Juan Lindolfo Cuestas, aprobaron el proyecto del Senador Navarrete y un 10 de marzo de 1903, el Poder Ejecutivo que ya lo presidía don José Batlle y Ordóñez, le dio el visto bueno, para su inmediato cumplimiento.-
Claro que no se conoce ni se conocerá jamás quien fue el de la idea de que el nombre inicialmente escrito con “Be”, mutara por el definitivo, escrito como: “Vergara” …..
Es de suponer que en la delgada y difusa lámina de un tiempo, rodeado de montañas ríspidas y agrestes, se originaron “los vascos Bergara”; quienes allá por el 1748, personifican su existencia en un tal Francisco Vergara, que emerge en Buenos Aires (Argentina) y se casa con la portuguesa Romana de Oliveira, natural de Río Grande del Sur (Brasil).-
Sus descendientes, una y otra vez, cruzarán la frontera con el Brasil, puerta de vaivén con la Banda Oriental, sin perder el pasado heráldico y obteniendo tierras, de parte de la realeza de la época.-
Amasan fortunas y se convierten en ganaderos y agricultores.-
Primero serán  “los portugueses” y luego “los brasileros Vergara”, de los cuales descenderá "Juca Vergara"; su padre, (que era nacido en San Carlos- Departamento de Maldonado- Uruguay), sus tíos, sus hermanos y sus primos, que a partir de 1835, comenzarán a poblar esta región aledaña a la ciudad de Vergara.-
Pero quién era Doroteo Navarrete Sánchez?..
Y aquí viene un sincero y justo homenaje que hace tiempo que le estamos debiendo los vergarenses….
Doroteo Rafael Navarrete Sánchez, había nacido en la “Villa de Melo” (Cerro Largo), un día 5 de junio de 1846.-
Era hijo del médico andaluz, Dr. Luis María Navarrete Romero (1809-1874) y de Felipa de la Cruz Sánchez Muñoz (1826-1907), nacida en el paraje “Berachí” (Departamento de Cerro Largo), quienes procrearon 14 hijos entre varones y mujeres……
Nuestro biografiado en cuestión era nieto por línea paterna de los esposos españoles: José María Navarrete García y de Dorotea Romero Beterid.-
Mientras que por línea materna, sus abuelos fueron: José Antonio Sánchez Montes de Oca y Juana Nepomucena Muñoz y Palacios.-
Se conoce además que el Dr. Navarrete Romero ejerciendo sus labores de médico en la “Villa de Melo”, fue uno de los dos facultativos, que certificó la muerte del General Fructuoso Rivera, en el rancho de Bartolo Silva, un viernes 13 de enero de 1854, “a las 6 y 10 de la mañana”…
Mientras que en el año 1866, Doroteo Rafael Navarrete Sánchez, fue Alcalde de Melo y en 1867, fue designado como Juez de Paz.-
Desde su juventud, sus ideales estuvieron apegados a los de la divisa blanca y posteriormente, fue Receptor de Aduanas y se casó con Ceferina Meneses Souza Leal, con quien procreó 16 hijos entre varones y mujeres.-
Se dedicó a las tareas agrícolas y ganaderas en su estancia “Las Marías”- cerca de la ciudad de Melo- y al periodismo, ejerciendo como director de “El Eco Nacionalista”, periódico que llegó a los hogares melenses, antes de las revoluciones del General Aparicio Saravia.-
Nos cuenta la tradición oral que en los prolegómenos de 1897, envió al caserío de “El Parao” (hoy, ciudad de Vergara) un emisario a caballo, para invitar para la revolución y de alguna forma comprometer a su amigo, el viejo caudillo blanco Fortunato Jara, quien se encontraba residiendo en un humilde rancho, que hoy, se ubicaría en el Sureste de la esquina de las calles Urtubey y José Zuluaga, en el barrio “La Cuchilla”.-
Desde ese lugar, aprovechando la oscuridad de la noche, montando un caballo tobiano-negro y empuñando una vieja lanza montonera, el viejo Coronel Jara, salió para unirse al Escribano Gabino Coronel Collazo y ponerse al frente de la División Cerro Largo, con un grupo de paisanos que no pasaban los 300, pero que sumaban arrojo y coraje unidos a las demás divisiones del General Aparicio Saravia.-
En el año 1901, Navarrete, fue electo Senador por el novel Departamento de Treinta y Tres y en 1905, electo por el Departamento de Cerro Largo, su suelo natal.-
Tres veces más fue electo como tal por su Departamento y cuando preparaba la cuarta reelección, lo sorprendió la muerte, a los 76 años de edad.-
Se marchó entonces el caudillo nacionalista….
Pero más que eso, se marchó, el hacendado laborioso, el padre y marido ejemplar, el hombre sincero y honesto, el que no establecía barreras entre pobres ni ricos, el que no establecía barreras partidarias, cuando se trataba de luchar y de trabajar por el bien común.-
Gracias a él, nuestra comunidad fue elevada al rango de “Pueblo”…..Gracias a él, nuestra comunidad lleva el nombre de “Vergara”……
Qué esperamos entonces?.. Para perpetuar su nombre en una calle, en un espacio público, en un edificio de esta ciudad, en un lugar cualquiera, donde la memoria lo registre para toda la vida y los que vengan después que nosotros, sepan al fin, de quién estamos hablando!!..


(Fuentes: Internet; Genealogía del apellido Navarrete; Periodista Sergio Sánchez Moreno; Escritor Alcides Olivera en su libro “MANSAVILLAGRA- CRÓNICA HISTORICA DEL PAGO- año 1969-” y retazos de la tradición oral recolectada por el autor).-

Texto: Jorge Muniz.-
Vergara, 22 de febrero del 2016.-

Estancia "Las Marías" de Doroteo Navarrete (Cerro Largo)





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